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Las señales de un corto ayuno de 15 horas reducen la inflamación y la grasa corporal

I-segnali-del-digiuno-breve-le-15-ore-che-riducono-infiammazione-e-massa-grassa_articleimageUn importante estudio, publicado en Cell Metabolism por un grupo de investigadores de la Universidad de California San Diego, La Jolla (División de Gastroenterología) y realizado en ratones (similares a los humanos en términos de respuesta metabólica e inmunológica), mostró cómo un recurrente periodo de ayuno es capaz de reducir la inflamación, aumentar la pérdida de grasa corporal y desencadenar un nuevo patrón metabólico que dure en el tiempo.

Entender qué señales deberían ser enviadas al organismo a través de los alimentos puede llegar a ser una de las herramientas más eficaces para hacer frente a los niveles de epidemia de la obesidad que afecta actualmente a los países industrializados.

La mayoría de estas señales son conocidas (la importancia del desayuno, un correcto equilibrio entre carbohidratos y proteínas, masticar correctamente…). Su papel puede ser incluso más potente si tenemos en cuenta cuándo y dónde estos mensajeros entran en juego.

El estudio citado anteriormente describe los efectos de la dieta y el ayuno a todos los niveles posibles (desde cambios en la expresión génica, la producción de citoquinas y adipoquinas inflamatorias hasta la modificación del microbioma); a pesar de que está basado en mamíferos diferentes a nosotros no debemos olvidar que en los últimos años la mayoría de los estudios realizados en ratones han sido un éxito en humanos (Chaix a et al, Cell Metab. 2014 Dec 2; 20(6): 991-1005. doi: 10.1016/j.cmet.2014.11.001).

En cualquier caso, el estudio de las señales producidas por cortos periodos de ayuno (15 horas) en comparación con largos periodos (que genera aumento de peso) ha generado significantes cantidades de artículos científicos de calidad, lo que “obliga” ahora a cualquier persona interesada en este tema hablar con datos reales y sin especulaciones.

Cómo el tema ha sido investigado

Al diseñar un plan experimental, los investigadores han recreado diferentes condiciones de alimentación y ayuno, incluyendo tanto sujetos con obesidad como delgados. Dietas clásicas, altas en grasa, azúcar y fructosa han sido analizadas, controlando los tiempos de restricción alimentaria, es decir, periodos del día en que se permite comer (durante la noche en ratones, durante el día en humanos).

Se han evaluado dietas ad libitum (sin límites, salvo aquellas por hambre) y normocalóricas (suficiente como para mantener un estado de salud óptimo de los pacientes).

Los investigadores se centraron en intervalos de ingesta de alimentos de 9 horas (las siguientes 15 horas ayuno), 12 horas (ayuno de 12 horas) y 15 horas (ayuno de 9 horas). El ayuno de 15 horas resultó ser el más efectivo, mientras que el de 12 horas produjo resultados intermedios; y el de 9 horas de ayuno no mostró efectos significativos.

Estrictos puntos de control experimentales permitieron estudiar estas combinaciones dietéticas durante largos periodos de tiempo. Las diferentes combinaciones identificaron diferencias sustanciales entre sujetos libres de comer durante 9 horas cuando estaban activos y despiertos (seguidos de 15 horas de ayuno), y aquellos sujetos control, que podían comer en cualquier momento durante las 24 horas.

Cortos periodos de ayuno producen los siguientes resultados:

  • Reducción de la acumulación de grasa corporal tanto en pacientes con obesidad/ sobrepeso como normopeso.
  • Protección contra el desarrollo de esteatosis hepática relacionada con la dieta, y reducción de los niveles de transaminasas
  • Disminución de la inflamación relacionada con la masa grasa (en particular, citoquinas como alpha-TNF y beta-IL-1), de tal manera que se limitan las señales de alarma (como las desencadenadas por BAFF) capaces de causar acumulación de grasa.
  • Mejora de la tolerancia a la glucosa y reducción de la resistencia a la insulina; concretamente, fue posible mejorar la intolerancia a la glucosa producida por dietas grasas (convirtiéndose en una nueva herramienta para la diabetes).
  • Definición de una fuerte memoria metabólica (a través de mecanismos de activación génica) que no se ve alterada por la presencia de dos días libres (por ejemplo, el fin de semana). Mientras que tener una dieta libre durante períodos prolongados lleva a una acumulación de grasa; el control de ingesta de alimentos desencadena una activación duradera del metabolismo, que se mantiene incluso al introducir dos días de completa libertad.

Primeras consideraciones

Las conclusiones arriba mencionadas son algunas de las que aparecen en el estudio de Chaix, pero suficientes para mostrar cómo una dieta basada en la restricción de alimentos durante más de 9 horas es la única opción contra la cantidad de problemas metabólicos que afectan al mundo industrializado hoy en día.

La aplicación clínica debe ser cuidadosamente estudiada, ofreciendo un comienzo innovador diferente a lo conocido hasta ahora.

El interesante estudio hecho por Hatori, publicado en Methods in Enzymology, va en la misma dirección, explicando científicamente que el ritmo circadiano y su impacto en el metabolismo, genoma, microbioma y actividad enzimática están alcanzando niveles aceptables, además de abrir nuevas vías de entendimiento e innovación.

En presencia de una disfunción metabólica y hormonal a causa de dietas hipergrasas incontroladas, Hatori demostró que un plan dietético restrictivo (comer solo durante horas activas seguido por un periodo corto de ayuno) ayuda a recuperar la estructura metabólica primitiva, además de prevenir la obesidad y otras condiciones metabólicas, incluso en los casos en que la ingesta es completamente errónea (Hatori M et al, Methods Enzymol. 2015; 552: 145-61. doi: 10.1016 / bs.mie.2014.10.027. Epub 2014 Dec 27).

Pasado e innovación.

Durante años hemos aplicado con éxito algunas de estas ideas mediante programas terapéuticos específicos e individuales, además de una educación nutricional básica.

Todo el mundo que estudia estas señales está poniendo en práctica planes similares a los nuestros. Sugerimos un buen desayuno, un almuerzo decente y una cena ligera. Si en lugar de ingerir la cena la saltamos hasta el desayuno, se alcanzaría el corto periodo de ayuno (15-16 horas). Ahora se trata de perfeccionar (científicamente) algo que ya ha sido utilizado por muchos nutricionistas, que explotan las señales alimentarias para modificar el metabolismo.

Ser consciente de cómo el tiempo impacta, entender dónde ciertas moléculas están activas y crear una visión detallada de lo que sucede biológicamente nos ayuda a dominar el tema. En otros artículos, hemos hablado de la molécula FSP27 y descrito sus acciones que son bien conocidas, tanto por su acción lipogénica a nivel hepático (órgano diseñado para recibir y manejar la grasa) como a nivel lipolítico del tejido adiposo (de donde tanto el nutricionista como el paciente están interesados en movilizar la grasa) durante las primeras 15 horas de ayuno.

Transparencia científica

FSP27 está implicada en la formación de gotitas de grasa dentro de las células, donde actúa como un vector de lípidos sin determinar la acumulación o movilización de grasa por sí misma. Como proteína señal, simplemente sigue el estado metabólico de la célula en relación con el tiempo específico y el tipo de célula implicada.

Expertos no muy conocedores del tópico tienden a considerar FSP27 como un mero regulador en el metabolismo lipídico.

El hecho de que el consumo inmediato de grasa se reduzca durante el corto ayuno está ligado a la fase de reajuste metabólica de la gestión del suministro de energía celular, que se detiene con el consumo incontrolado de grasa. Por ejemplo, en las primeras etapas del ayuno el tejido adiposo acciona FSP27 para movilizar la reserva de grasa, que llegará a todos los tejidos del cuerpo (principalmente músculos) como apoyo energético.

Por lo tanto, aquellas células que expresan FSP27 no son dónde la grasa se quema, sino más bien donde el proceso de pérdida de peso comienza como se describe en los estudios de Chaix.

Es importante leer detenidamente dónde y cuándo una proteína entra en acción y cómo estos detalles se correlacionan con el efecto producido por la molécula.

El estudio de Vil- Brau sobre FSP27 describe muy bien el efecto paradójico similar a lo que se hace en el artículo de Chaix, en el que el tiempo se define como el principal determinante entre la acción lipogénica y la movilización de grasa.

Es importante entender la diversidad en el tiempo de la acción de una molécula si queremos adoptar un cambio en la interpretación de los eventos metabólicos. Con el fin de cambiar la forma en que interpretamos el metabolismo, debemos centrarnos principalmente en el tiempo de acción de una molécula. Una caloría no es sólo una caloría; una adipoquina ya no es sólo una adipoquina. Todo depende de cuándo y dónde se expresa una molécula específica.

De la teoría a la práctica

Con el fin de bajar de peso, uno debería comer durante las horas activas y ayunar durante 15 horas tras haber satisfecho el hambre, ambos comportamientos producen el mismo efecto en la misma cantidad de tiempo. Probablemente, deberíamos dar un paso más en la interpretación evolutiva de nuestra relación con los alimentos, con el fin de entender mejor qué señales son las más efectivas y beneficiosas para la salud, traducir el conocimiento experimental en la clínica.

No significa que todo el mundo debe seguir un protocolo, pero ser conscientes de esto significa que podemos dominar una herramienta efectiva e innovadora aplicable a todos los pacientes dispuestos a acentuar la lipólisis.

De esta manera se abre un nuevo y excitante período de estudios innovadores y crecimiento del conocimiento, apoyado por las mismas razones que hacen que nuestras investigaciones diarias sean continuamente atractivas.